Главстраница » «Вода жизни» » Водка

Водка (Vodka)

Водка, в некотором смысле, есть почти идеальное воплощение всего, что пытались отыскать в спиртных напитках за весь долгий период их истории. Никто, кроме самых закоренелых трезвенников, не может ее ни в чем упрекнуть, хотя бы по той простой причине, что она не имеет никакого специфического вкуса. Это чистый алкоголь – по крайней мере большинство водок.

Smirnoff
Smirnoff
Красная этикетка – основная марка, когда-то лидирующая на рынке

Absolut
Absolut
Голубая этикетка – разновидность водки без запаха

Black Label Smirnoff
Black Label Smirnoff
Мягкий высококачественный продукт.

Название этого напитка, можно сказать, эквивалентно русскому слову «вода» и восходит к тому времени, когда все дистилляты изначально считались одной из форм воды, что соответственно и отразилось в их названиях: вспомним хотя бы aqua vitae в латинском и eau de vie (та же «вода жизни») во французском. Именно потому, что это такой простой напиток, почти невозможно с исторической достоверностью рассказать о его происхождении. Крепкий спиртной напиток, дистиллированный из различного зерна и даже из картофеля, начиная со времен появления в Европе дистилляции и вплоть до наших дней, в массовом сознании связывается с Польшей, Россией и балтийскими государствами – Латвией, Литвой и Эстонией. (По-видимому, это объясняется исходными ингредиентами водки.) Но где впервые появилась водка, решать, в конце концов, полякам и русским. (Нужно отметить, что в наши дни большинство сторонних наблюдателей склонны отдать «право первородства» этого спирта полякам.) Точно можно сказать только одно: домашняя дистилляция в Польше была одним из излюбленных способов коротать холодные зимы в крестьянских семьях.

Ректификация была открыта только в начале XIX в., так что первые спиртные напитки, загрязненные всевозможными примесями, имели, мягко говоря, не слишком приятный вкус и запах. Поэтому, чтобы несколько улучшить их вкусовые и ароматические качества, в них добавляли травы, семена и ягоды. Таким образом, первую водку можно смело считать прародительницей современных ароматизированных водок, которые преподносятся иногда как некое новшество. И все же особую коммерческую значимость на Западе приобрела именно ультрачистая зерновая водка из пшеницы или ржи. Сейчас водка получила такое распространение, особенно среди молодых потребителей спиртного, что трудно поверить даже очевидным фактам: до конца 1940-х гг. почти никто в Западной Европе и Америке не слышал о водке.

Первые проблески интереса к этому напитку были отмечены в Калифорнии во времена появления битников. Начинающих потребителей спиртного привлекала не только вышеупомянутая нейтральность водки. Распивать любимый спиртной напиток советского блока в атмосфере «охоты за ведьмами» в Америке 1950-х гг. – в этом ощущалось нечто провокационно-диссидентское. Покойный Алексис Лайчин, занимавшийся историей спиртных напитков, объяснял неожиданный водочный бум на Западе покупкой рецепта получения ректифицированной водки у русского эмигранта Смирнова американской компанией накануне Второй мировой войны. Так это было или нет, знает только история.

Blue Label Smirnoff
Blue Label Smirnoff
Крепость 45 об.Уо.

Limonnaya
Limonnaya
Ароматизированная лимоном водка.

Absolut Kurant
Absolut Kurant
Крепкий фруктовый спирт, ароматизированный черной смородиной

Водку в ее родных странах пьют и как аперитив, и как диджестив, и даже во время еды. Почти всегда ее пьют очень холодной. Этот напиток редко вызывает синдром похмелья благодаря беспощадной очистке, которой он подвергается во время дистилляции (таким образом удаляются все вещества, которые в той или иной мере влияют на вкусовые или ароматические свойства менее очищенных спиртов).

Pieprzowka
Pieprzowka
Эта водка получила свой цвет и аромат от перца

Широко практикующиеся фруктовые отдушки придают спиртам некоторую сухость. Ароматизированные ими спиртные напитки являются как бы переходным звеном к соответствующим ликерам. Самой прославленной ароматизированной водкой можно, пожалуй, считать «Зубровку», настоянную на бизоновой траве – любимом лакомстве диких зубров, которые бродят в лесах восточной Польши. Это животное обычно изображается на этикетке. «Вишневка», «Лимонная» и шведский «Абсолют черносмородиновый» (Absolut Kurant) – все они являются аперитивами, возбуждающими аппетит. В «Перцовке», настоянной на перце, естественная нейтральность спирта подчеркнута его острой, жгучей, можно сказать, огненной отдушкой. Русская «Охотничья» приправлена цедрой апельсина, имбирным корнем, зернами кофе, ягодами можжевельника и даже каплей белого портера.

Сейчас чистая водка производится по всему миру, однако большинство ее сортов лучше всего подавать в смесях с другими напитками. Исключением является русская «Столичная», особенно производства завода «Кристалл», – очень мягкий, благородный продукт. «Смирнофф» выпускается в трех видах: с красной, голубой и черной этикетками, указывающими на различную крепость. Кроме того, есть такие марки, как «Черная смерть» (Black Death), «Джаз Джэмбори» (Jazz Jamboree). Вполне заслуженно пользуются любовью потребителей скандинавские водки «Финляндия» (Finlandia) и «Абсолют» (Absolut), в то время как большинство британских водок не имеют «своего лица».

Как делают

Водку в различные периоды ее истории изготавливали из картофеля и других овощей, иногда даже из мелассы. Однако в наши дни ординарная водка, имеющаяся в продаже, делается исключительно из зерновых культур, в основном из ржи. Заваривая, как обычно, зерновой солод, получают сусло, которое далее сбраживают дрожжами. Затем полученный продукт подвергают непрерывной дистилляции в перегонном аппарате, чтобы повысить его крепость и очистить от сивушных масел и высоких фракций. Далее, чтобы полностью избавиться от запаха, готовый спирт пропускают через слой древесного угля. Этот процесс полностью очищает продукт от остатков всех примесей и придает ему окончательный характер. Затем его разводят до крепости приблизительно 37,5 об.%.

Stolichnaya
Stolichnaya
Эту мягкую водку нужно пить небольшими глотками, чтобы оценить ее качество

В ароматизированных водках ароматизирующий экстракт добавляется к спирту после его ректификации, и спирт пропитывается этим экстрактом в течение довольно долгого времени: случается, до трех лет и более. Фирменные сорта водок проходят иногда вызревание в бочках. Вытягивая из дерева различные вещества, они приобретают легкую окраску. В некоторых случаях добавляют специи, цветы или орехи, что придает водке всевозможные экзотические оттенки.

Ароматизаторы

Водка с благодарностью принимает все ароматизаторы, которые предлагают ей производители: бизонову траву, красный перец чили, вишню, ягоды рябины, черной смородины, яблоки, терн, шафран, тархун, орехи, мед, лакрицу, лепестки роз.

Как смешивают (коктейли с водкой)

«Черный русский» (Black Russian)
Настоящий «Черный русский» – это в равных количествах водка и ликер Тиа Мария или калуа, смешанные в стакане-тумблере с кубиками льда. Однако в последние годы стало модно подавать этот коктейль в качестве лонгдринка в большом стакане с добавлением сверху содовой. Другой возможный вариант: вместо содовой добавьте немного взбитых сливок, смешайте в шейкере, и перед вами «Белый русский» (White Russian). Замените темно-коричневым ликером-какао ликер Тиа Мария и получится «Пиранья» (Piranha). «Черный казак» (Black Cossack) (внизу) – это добрая порция водки с крепким ирландским портером.

«Буравчик» (Screwdriver)
Этот коктейль -водка с апельсиновым соком – фаворит ночных клубов. Есть версия, что своим названием коктейль обязан американским рабочим на буровых вышках, которые использовали для размешивания напитка буры. В Прибалтике принято подавать апельсиновый сок отдельно. Это название коктейля известно и там, хотя в Риге, например, чтобы вас правильно поняли, нужно попросить у бармена «скру ». На западном побережье США этот коктейль пьют с имбирным пивом и называют Moscow Mule («Московский мул»).

«Кровавая Мэри» (Bloody Mary)
Опустите кусочек лимона и 2-3 кубика льда в высокий стакан, добавьте 1 ч. л. уорчестерширского соуса, 1 ч. л. лимонного сока, щепотку сельдерейной соли, несколько дэшей соуса «Табаско», около полудюжины смолотых горошин черного перца и все перемешайте, так чтобы поверхность покрылась ледяной корочкой. Наполните стакан приблизительно на два пальца от верхнего края томатным соком и влейте добрую порцию водки. Хорошенько перемешайте, чтобы соединить все компоненты.

«Балалайка» (Balalaika)
Смешайте равные части водки и куантро с 0,5 ч. лимонного сока и льдом и процедите в рюмку для коктейлей.

«Барбара»(Barbara)
Смешайте в шейкере 1 ч. водки, 0,5 ч. ликера Crime de cacao, столько же жидких сливок, лед и процедите в рюмку для коктейлей.

«Катинка» (Katinka)
Смешайте в шейкере 1,5 ч. водки, 1 ч. абрикосового бренди, 0,5 ч. сока лайма, лед, сверху насыпьте толченый лед.

«Водкатини» (Vbdkatini)
По сути это классический «Мартини», только джин заменен водкой. «Царица» (Czarina): в кувшине смешайте со льдом 1 ч. водки, по 0,5 ч. абрикосового бренди и сухого вермута, добавьте 1 дэш ангостуры и процедите в рюмку для коктейлей.

Как употребляют

Классической закуской к ледяной водке является нежнейшая русская икра. В скандинавских странах водку пьют так же, как аквавит: с маринованной или копченой рыбой. Мартин Брунос, шеф-повар ресторана «Леттони» (Англия), создал уникальное блюдо: омлет из утиных яиц, подаваемый прямо в яичных скорлупках, украшенный севрюжьей икрой, в горящей латвийской водке, с блинами и глотком водки.